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Alcances del COVID-19 y desafíos para el turismo

“No hemos trabajado desde que estamos en cuarentena; no generamos dinero; no podemos salir de la casa a realizar nuestros tours; en estos momentos estamos quebrados, ya no podemos mantener nuestras microempresas, te parte el alma, entender que lo hemos entregado todo por sacarlas adelante, pero ya no se puede en estas condiciones”. Clamores como estos tienden a repetirse y reflejan los negativos efectos que la pandemia del COVID-19 ha ocasionado sobre la actividad turística, situación que se agudizará en las próximas semanas, especialmente en aquellos territorios que dinamizan sus economías locales en temporada invernal, los que verán mermados sus ingresos ante la ausencia de visitantes nacionales y extranjeros. Pese a las señales emanadas desde la autoridad respecto de una “leve mejoría” que permitiría un desconfinamiento gradual, el panorama es francamente incierto, especialmente para las pymes del turismo. Hasta el momento la movilidad continúa limitada, con cuarentenas y barreras sanitarias en las principales ciudades emisoras de flujos de visitantes hacia el sur del país, restricción de desplazamientos, suspensión medios de transporte terrestre y aéreo, etc. Incluso cuando estas medidas se reviertan, muchas personas no estarán dispuestas a viajar, por temor al contagio, porque el impacto económico de la pandemia los ha dejado sin recursos para destinar a actividades de ocio y tiempo libre o porque los destinarán al ahorro ante la incertidumbre.  Como una medida emergente y paliativa se apuesta por la reactivación del sector en la próxima temporada a través del turismo interno, con estancias más cortas en destinos próximos que contemplen pocos riesgos de contagios, capaces de ofrecer experiencias memorables; en tal sentido, los espacios rurales y de naturaleza o próximos a ellos contarán con ventajas respecto de aquellos de carácter más masivo. Sin embargo, para llegar a este punto se requerirá también la existencia de medidas eficaces que estimulen o que, al menos, permitan mantener a flote a numerosas empresas ligadas a este sector, de lo que depende su supervivencia y el futuro de uno de los sectores con más gran potencial a nivel regional y provincial.

Dra. Marisela Pilquimán Vera

Columna de opinión publicada en el Diario Austral de Osorno el día 23 de Julio de 2020.
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